Squeeze-out": das Herausdrängen der Aktionäre durch einen Großaktionär

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Hier: am Beispiel der Deutschen Postbank AG/Deutsche Bank AG

Die Trennung der Deutschen Bank AG als Mutterkonzern von der Deutschen Postbank AG ist beschlossene Sache. Hierzu hat sich die Deutschen Bank AG die Mehrheitsanteile gesichert und am 28. August 2015 den sogenannten „Squeeze-out"; d. h. das Herausdrängen der verbliebenen Minderheitsaktionäre durch eine Abfindung. Welche Möglichkeiten es gibt, die Höhe der Zwangsabfindung gerichtlich überprüfen zu lassen, schildert Ihnen Rechtsanwalt Guido Schiemann von ilex Rechtsanwälte.

Gründe für die Abspaltung der Deutschen Postbank AG

Die Deutsche Bank hat angekündigt, sich nach Jahren von der Deutschen Postbank AG, deren Muttergesellschaft sie ist, zu trennen. Sie strebt einen eigenen Börsengang für ihre Tochtergesellschaft an. Zuletzt hat die Deutsche Bank AG ihren Anteil an der Postbank AG zunächst um 2,7 Prozent auf insgesamt 96,8 Prozent erhöht. Damit sicherte sich die Deutsche Bank AG die Möglichkeit, die restlichen Minderheitsaktionäre gegen eine angemessene Abfindung aus dem Unternehmen zu drängen. Die Deutsche Postbank AG soll zunächst vollständig von der Börse genommen und später dorthin wieder zurückgebracht werden. Zu diesem Zwecke möchte sich die Deutsche Bank AG zunächst der Minderheitsaktionäre der Postbank AG entledigen, die ihren Plänen ablehnend gegenüber stehen könnten. Ein Verfahren namens „Squeeze-out" (engl. „ausquetschen") soll dabei helfen.

Ulrich Schulte am Hülse
seit 2010 bei
123recht.net
Rechtsanwalt
Fachanwalt für Bank- und Kapitalmarktrecht
14469 Potsdam
Datenschutzrecht, Kapitalmarktrecht, Kapitalanlagenrecht, Wirtschaftsrecht

Was versteht man unter dem Begriff „sqeeze-out“?

Das Wort „Squeeze-out" kommt aus dem Englischen und bedeutet „auspressen" oder „herausquetschen". Im Wirtschaftsleben wird so ein Verfahren bezeichnet, bei dem Minderheitsaktionäre zwangsweise aus einer Aktiengesellschaft durch die Mehrheitsaktionäre ausgeschlossen werden. Dies geschieht gegen Zahlung einer angemessenen Bargeldabfindung.

Was passiert beim „sqeeze-out“?

Gehört einem Aktionär mindestens 95 % einer Aktiengesellschaft kann dieser auf Grund seiner überragenden Mehrheit jeden gewünschten Beschluss, beispielsweise den „Squeeze-out" der restlichen Streubesitzer auf der Hauptversammlung durchbringen. Die Angabe eines bestimmten Grundes ist hierfür nicht notwendig. Hauptaktionär kann jede deutsche oder ausländische natürliche oder juristische Person sein. Auf der vom Vorstand zwingend einzuberufenden Hauptversammlung macht der Großaktionär ein konkretes Abfindungsangebot und die Aktionäre stimmen darüber ab. Da dem Großaktionär der weit überwiegende Anteil der Aktiengesellschaft gehört, beschließt er den „Rauswurf" der Kleinaktionäre faktisch allein. Nach erfolgreicher Beschlussfassung aus Sicht des Großaktionärs werden die Anteile der freien Aktionäre eingezogen und somit zwangsweise ausgebucht. Im Gegenzug fließt eine Barabfindung.

Welche Gründe sprechen seitens der Großaktionäre für ein „squeeze-out“?

Aktionäre haben verschiedene Mitwirkungs-, Informations- sowie Kontroll- und Klagerechte. Nach dem erfolgreichen „Squeeze-out" können die übernehmenden Großaktionäre dagegen gänzlich ungestört „schalten und walten“.

Vorteile eines solchen Ausschlusses sind darüber hinaus zum einen ein geringerer Verwaltungsaufwand, da u.a. aktienrechtliche Informationspflichten entfallen. Sie sparen zum anderen durch den Hinauswurf der restlichen Anteilhaber viel Geld, weil sie das Unternehmen dann von der Börse zurückziehen können. Außerdem können nach dem erfolgreichen Herausdrängen Gewinne und Verluste im Gesamtkonzern miteinander verrechnet werden.

Welche Folgen treffen die Minderheitsaktionäre?

Nach einem „Squeeze-out" sind die Minderheitsaktionäre keine Anteilseigner mehr und verlieren dadurch alle ehemaligen Aktionärsrechte. In finanzieller Hinsicht kann sich das „Squeeze-out" für sie als Segen aber auch als Fluch entpuppen.

Zum finanziellen Desaster kann ein „Squeeze-out" für die betroffenen Minderheitsaktionäre vor allem dann werden, wenn der Aktienkurs und damit häufig indirekt auch der Unternehmenswert, z.B. wegen einer aktuellen Börsenkrise, tief in den Keller gefallen ist.

Vorteilhaft kann sich wegen des 3-Monats-Referenzzeitraumes ein solcher „Squeeze-out" dagegen für die Minderheitsaktionäre erweisen, sofern die Aktie sich jüngst auf einem Höhenflug befand, dieser jedoch nach dem „Squeeze-out"-Beschluss gestoppt wird durch eine Börsenkrise oder durch aufkeimende „Squeeze-out"-Gerüchte, welche erfahrungsgemäß dazu führen, dass die Aktie weniger häufig erworben wird und dadurch einen Kursverfall erleidet oder ohne größere Volatilität zu zeigen, vor sich „hindümpelt“.

Welche Abfindungssumme können Minderheitsaktionäre erwarten?

Von der Deutschen Bank AG musste ein „unabhängiger" Wirtschaftsprüfer beauftragt werden. Konkret war dies die Wirtschaftsprüfungsgesellschaft Deloitte, welche den Unternehmenswert ermitteln sollte. Eine Mindesthöhe der Barabfindung ist gesetzlich jedoch nicht geregelt. Die Höhe der Abfindung richtet sich nach ständiger Rechtsprechung, welche eine „angemessene" Abfindung verlangt, jedoch nach dem anteiligen Unternehmenswert, muss mindestens jedoch dem durchschnittlichen Börsenkurs der drei Monate vor der „Squeeze-out"-Ankündigung entsprechen. Die Deutsche Bank AG hat die Barabfindung auf 35,05 Euro je Aktie festgesetzt.

Gibt es Rechtsschutzmöglichkeiten für die Minderheitsaktionäre?

Wie so oft fällt die Höhe der angeblich angemessenen Abfindung vergleichsweise niedrig aus. Die Minderheitsaktionäre können dagegen unterschiedliche Wege bestreiten, die in der Regel eine qualifizierte anwaltliche Vertretung voraussetzt.

Eine Anfechtungs- und Nichtigkeitsklage gegen den Beschluss kommt unter anderem unter den sehr engen Grenzen der unzureichenden Informationsgewährung oder der rechtsmissbräuchlichen Ausschließung in Betracht. Anfechtungsklagen wegen zu niedrig empfundener Barabfindung im Rahmen von „Squeeze-out"-Beschlüssen sind dagegen nicht möglich, wenn – was zu bejahen ist - ein Spruchverfahren gesetzlich vorgesehen ist.

Ein zielführender Weg ist insofern das sogenannte „Spruchverfahren". Im Rahmen dieses Spruchverfahrens haben Minderheitsaktionäre die Chance, die Höhe der vom Mehrheitsaktionär festgesetzten Abfindungszahlung vor der zuständigen Kammer beim Landgericht gerichtlich überprüfen zu lassen. Die Kosten dieses Verfahrens müssen immer von der Gesellschaft getragen werden, die das „Squeeze-out" beschließt. Wird von dem Gericht eine höhere Abfindung angeordnet, was keineswegs selten vorkommt und je nach Anzahl der gehaltenen Aktien sehr lohnenswert sein kann -, profitieren alle betroffenen Aktionäre und nicht nur diejenigen, die sich dem Spruchstellenverfahren angeschlossen haben.

ilex Rechtsanwälte hat eine Aktionärsgemeinschaft ins Leben gerufen und rät dazu, die Interessen der verbleibenden Minderheitenaktionäre zu bündeln. Anleger sollten jedoch Geduld mitbringen, da Spruchstellenverfahren mitunter viele Jahre in Anspruch nehmen. Manche Aktionäre dagegen wollen das Geld nicht, da die Abfindung steuerrechtlich einem Verkauf gleichkommt, durch die ggf. Abgeltungssteuer fällig werden kann.

Fazit

Erfolgreich Rechtsschutz in einem „Squeeze-out"-Verfahren zu erwirken ist nicht unkompliziert, aber dennoch möglich. Betroffene Anleger können zwar regelmäßig die Ausschließung nicht verhindern, aber die Überprüfung der Rechtmäßigkeit des Hauptversammlungsbeschlusses erwirken sowie eine Überprüfung der Angemessenheit der Höhe ihrer Abfindung. In jedem Fall empfehlen wir, sich in dieser speziellen rechtlichen Materie fachkundigen rechtsanwaltlichen Beistandes zu bedienen und die Interessen der Minderheitsaktionäre zu bündeln.

Dr. Ulrich Schulte am Hülse,
Rechtsanwalt und Fachanwalt
für Bank- und Kapitalmarktrecht,

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